三因素将让2020年增材制造业的投资大增

任何新技术出现初期都会有很多炒作,3D打印也不例外。业内更是将其视为“第三次工业革命”的标志之一,在炒作中它是一种无所不能的存在。

消费者最初将3D打印机视为“微型工厂”,但他们很快意识到他们生产的产品功能不佳。随着炒作的消退,制造业领域出现了新的担忧,一些使用3D打印机的公司的收入同比下降。增材制造的兴衰发生在短短几年内,但增材制造的故事才刚刚开始……

从近期的发展轨迹来看,增材制造正处于上升轨道。这种复苏的原因在于,在过去的五年中,3D打印材料的种类翻了一倍以上。

混合材料打印机的日益普及是3D打印机重新崛起的另一个原因,因为它们最初无法使用多材料制造零件。现在的情况已经发生改变,可以肯定,增材制造业仍将继续存在。

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此外,有许多迹象表明,由于打印能力的提高、应用领域的扩大,以及向更环保的经济转变,预计2020年增材制造业的投资将会有所增加。

增材制造的能力不断提升

提升增材制造的能力主要通过增加可打印的材料种类、提升速度、增大打印尺寸三个方面。

目前的3D打印机能够打印比以往更多种类的材料,多金属3D打印技术也在涌现,初步满足了部分应用需求,但行业仍须继续朝这一方向努力。

而打印速度慢一直是增材制造技术一大缺点,尽管与其它很多技术相比,它的速度快了很多,但与人们期待的速度还有很大差距。新出的机器打印速度越来越快,这将助力制造商提高生产效率并降低成本。提高设备的速度无疑是朝着正确方向迈出的一大步,速度还需要继续增加以使增材制造长期在制造业占据一席之地。

更重要的是,可打印物体的尺寸正在不断增大。“构建量”的增加将加大设备可以处理的项目的数量和复杂性。

增材制造应用领域的扩大

随着3D打印机功能的增强,更多的行业采用增材制造技术。航空航天业已经体味到增材制造技术的好处,空客和波音等公司选择将增材制造纳入其核心制造战略。其他大型制造行业,如汽车、牙科和医疗保健行业也开始视增材制造技术如至宝。

他们投入时间和研究来更有效地整合这项技术,将这项技术整合到自己的生产流程中。例如,医疗领域的企业开始生产3D打印支架和定制辅助设备,不再仅把它当成简单的模型提供者。在增材制造过程的帮助下,3D打印的医疗设备和假肢开始被广大患者接受,先进技术开始融入大众生活。

增材制造公司Autodesk全球销售主管迪安·弗兰克斯认为:消费品、工业机械、汽车和模具应用是增材制造的增长机会。他相信随着增材制造在航空航天、医疗和牙科市场发展更为成熟,这些行业应用市场将开始大幅增长。

如同众多业内人士预测的一样,由于对个性化医疗保健、治疗和医疗设备的需求不断增加,医疗领域的3D打印将蓬勃发展。

随着时间的推移,该技术还有许多应用亟待开发,毫无疑问,新的应用以及改良的应用将继续出现并吸引大量投资,像孩子剥糖果一样,一层层剥开,每一层都是巨大的惊喜。

制造业可持续发展的选择

我国是最早投资增材制造技术的国家之一,部分原因是增材制造比其他大多数制造方式更环保。过去,中国严重依赖原材料和燃料来制造产品,任何可以帮助我国减少使用石油和天然气的技术对我们来说都是一个“宝藏”。这跟我们所倡导的“走可持续发展的道路”完成契合。

除了绿色环保、可持续发展,增材制造技术还可以降低制造商的成本,使他们能够进行可重复的制造,在制造生产中采用更有效的方式。通过更可持续的流程降低成本和提高效率也可以节省时间和金钱,使制造商可以有更富裕的时间与资金,在制造过程中实施更多可持续的实践。

假以时日,当增材制造批量生产的技术成熟,制造商将可节省更多的时间与金钱。而现在抓住机遇对这一技术进行投资将变得至关重要。

结语

增材制造的能力不断提升、增材制造应用领域的扩大、制造业可持续发展的选择,使增材制造技术能做到的事情越来越多,也越来越符合投资者的期望,这些都是支持增材制造获得2020年乃至以后的投资机会的理由。通用电气(General Electric)和伯克希尔·哈撒韦(Berkshire Hathaway)等大公司都对该行业进行了大量投资,这反映了他们对该细分市场增长的信心。

这些大公司大胆的投资无疑为小型制造商注入了一剂强心针——以前,规模较小的公司也许会举棋不定,因为未来仍未可知,但现在的他们不再独孤,不需要独自承担风险,大公司的投资运作使他们对增材制造的技术和未来充满信心。

(本文来源:3D打印商情,如需转载,请注明原出处。)

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