3D打印高级商务专家David McCann详谈科莱恩的中国3D打印开拓之路

在刚刚结束的2018 TCT亚洲3D打印展上,涌现了许多新的3D打印相关企业,来自瑞士的科莱恩就是其中一员。

科莱恩是一家中型特种化学品企业,总部位于瑞士巴塞尔附近的Muttenz。该公司旗下分为四个业务领域,主要包括护理化学品、自然资源、催化剂以及塑料和涂料。为促进该公司的创新业务的发展,其在全球范围内创建了全新的3D打印的业务,隶属于新业务开发部门

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在此次展会上,3D虎、南极熊、三迪时空、3D科学谷、国际塑料商情等国内知名3D打印媒体共同采访了科莱恩的3D打印高级商务专家David McCann,以更多的了解科莱恩的3D打印业务,以及其在全球乃至中国的3D打印布局。

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据悉,David McCann于2016年2月加入科莱恩,并于2016年7月开始负责运营科莱恩的3D打印业务。此前,其创建了自己的天然气燃烧创业公司,并在另外一家同类创业公司担任催化科学家。作为一名高科技人才,David拥有美国洛杉矶南加州大学的化学博士学位。

众所周知,科莱恩在为塑料行业提供颜料、添加剂、色母粒等定制解决方案方面有着丰富的经验。而于2016年成立的3D打印部门是基于该公司累积的丰富知识和经验,为3D打印市场提供高品质的3D打印耗材及定制的3D打印解决方案。该公司选择合适的聚合物、颜料和添加剂产品以确保满足客户终端应用领域的需求。此外,该公司还提供材料的测试和打印服务,以确保科莱恩3D打印耗材的可打印性。目前,该公司的3D打印部门在全球范围内都有相关业务,而中国是其重点市场。

“中国市场有很大的发展空间。目前,我们正在和中国的客户进行一些协商合作。我们的研发团队利用在德国及中国的研发资源,与客户紧密合作,以提供产品开发和测试服务。不仅如此,我们还在中国广州创建高端的生产线及专业的市场营销及产品服务团队。”David说道。“除了耗材之外,我们还在研发新技术,包括SLA、SLS等方面的应用。”

在3D打印材料领域,市场潜力巨大,并且正在以井喷式的速度进行发展。这在一定程度上吸引了众多的化工企业进入3D打印领域,科莱恩也不例外。

“我们认为3D打印的业务需要一定程度的技术积累,对于科莱恩来说,则更加注重品质。从我们自身的发展角度来讲,企业的增长具有一个非常平稳的上升空间,所以我们有实力去开发新的业务。”David说道。

从科莱恩的全球布局来看,该公司的色母粒、添加剂和颜料的门的良好发展也为进入3D打印市场进行业务拓展打下了坚实的基础,并能在后期产生良好的协同作用。他相信越来越多像科莱恩这样具备丰厚技术实力,有强大研发力量的企业进入,可以为市场提供更加优质的产品和服务,对整个3D领域来说将会起到推动作用。

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在谈到科莱恩为何选择将3D材料进入中国市场时,David解释道:“我们这样做的原因有两点,其一是中国的整个市场环境非常好,无论全球经济如何风云变幻,中国经济始终能稳步增长,所以这个市场对我们来说非常重要。其二是,科莱恩在进入中国市场的20多年里,首先进入中国市场的是颜料和塑料相关的业务,所以从整个历史背景来讲,科莱恩在中国的发展也是长期稳定的,在中国的布局也非常成熟,所以会选择中国市场来做一个重点发展的市场之一。”

“整个中国市场非常成熟,这是因为其已经从一个注重数量、产能的国家发展成为较为注重品质的一个国家。目前我们在中国市场的布局是,在广州设立产品生产线。但我们也很有兴趣在中国找到一些合适的合作伙伴和客户来进行一些合作。”David补充道。

在中国3D打印市场寻求一席之地,需要有独特的竞争力。科莱恩本身的竞争力还是在产品的品质以及和产品相关的定制解决方案,包括高品质的原料、始终如一的质量保证、安全性,以及技术服务。目前中国3D打印耗材的生产商已经有很多,但是能满足客户终端需求的高质量产品并不常见。“根据我平时和一些全球性的市场参与者的接触,我发现他们对安全性、技术服务,以及原材料本身的品质有非常高的要求,这也更加符合科莱恩自身的定位,也加强了科莱恩产品在市场上的竞争力。”David解释道。

此外,科莱恩的产品都通过其自身的打印测试,打印效果非常好,因此会有一些打印测试和材料发展的一些服务。目前,科莱恩的产品会有一系列适合创客使用,如 PLA、ABS,都是非常基本的标准产品,可以满足很多的打印客户。但同时其更多的产品是应用在工业级的。比如说该公司主推的尼龙产品,使用科莱恩Exolit®实现出色阻燃性能的Flame Retardant Polyamide 6。它非常适合工程终端部件,使用为建筑物、电子电气设备、纺织品以及飞机、火车、汽车和船只的设备提供更加环保及可持续的解决方案。比如说汽车的一些零部件对阻燃性有很高的要求,这款产品满足欧洲的UL94 V-0 阻燃性能标准,可以直接打印终端部件进行使用。

该公司的产品除了使用高品质的原料外,还会添加合适的添加剂及色母粒,提高材料的性能,如抗氧化性,防止黄化等。同时会根据客户的终端应用,为客户选择合适的聚合物及添加剂、着色剂,提供定制服务。

此外,灵活性也是科莱恩的竞争优势之一。科莱恩3D打印业务可利用科莱恩现有业务的全球的技术及资源,实现灵活的小批量定制生产。此外,在颜色方面,科莱恩具有非常丰富的经验及能力。

在此次2018 TCT亚洲3D打印展会上,科莱恩展出了一个红色阻燃线材Polyamide 6,并且该材料配备了其他的标准颜色。科莱恩是颜色方面的专家,拥有非常强的配色能力。从科莱恩整体的能力来讲,其有一个全球的色彩研究中心Color Works,他们每年都会发布年度塑料行业色彩趋势指南。今年在展会中展示的红色就是在该公司发布的对于2019年颜色趋势当中所提到的一个红色,名为Protect the core。此外,该公司在塑料颜色的这个领域的发展是非常有信心的,包括颜色的一致性,特别是在高温树脂的应用方面,都可以确保非常高的一个优势。

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除了上述优势之外,科莱恩的3D打印材料在与中国厂商机器适配方面还不够完善。对此,David表示,科莱恩将更多的倾听客户的意见反馈,并与中国3D打印机制造商合作,以进行更多的匹配测试。科莱恩有专业的材料测试团队为客户提供打印指引,因为我相信我们的材料能够在所有的不同品牌的打印机上面都有非常好的表现。

“不管从哪方面来讲,我们的核心目标都是满足客户的需求。我们的产品,所有的技术解决方案,都是朝着这个目标前进的。我们需要了解客户所需,也会帮助他们,为他们提供高品质的产品。”David说道。

对于科莱恩在中国3D打印市场将会实现哪些目标?David表示,目前3D打印业务对科莱恩来讲是非常新的,是于去年12月份才宣布成立的业务单元。几个月以来,科莱恩在全球都做了很多这方面的努力,其本身也是希望能够利用原有的一些销售渠道来帮助这个业务尽快的成长以及发展。包括业务的发展当中的一些目标,比如汽车、电子电气,还有航空航天领域,这些都是科莱恩所关注的。同时其也不会放弃一些高端的设计商,比如创客,他们对于颜色,或者对于品质的要求非常高,比如说他们要打一个非常炫酷的麦克风,可能这个也是科莱恩在工业打印以外寻求的一些合作方式。

“我们3D打印部门是在德国和中国都有研发团队。在中国广州,我们有非常高端的生产线,我们可以确保线材始终如一的质量保证。同时在线材的可打印性还有线材的性能方面,我们有专业的研发团队确保产品的开发还有测试。在质量方面,肯定是可以提供高质量的产品。另外一点,还是我们比较有优势的,就是我们可以借助科莱恩本来有的业务单元,就像我们的添加剂还有颜料方面,就可以为我们的产品提供更好的功能。比如说大家可以看到,我们的技术方面,可以让他们有一些阻燃性能,或者是打印过程当中,材料可能有黄化的现象,热氧化的作用,这个都是我们的产品和其他产品会不一样的地方,我们会使用科莱恩本来有的一些技术,来使这些线材的性能会更加好。”David补充道。

在产能方面,David表示,这主要跟市场挂钩,科莱恩本身的产能是够的,根据市场的井喷的情况来说,其在广州已经设有一些设备。广州的这个产品线辐射的不仅仅是中国市场,也供出口。

随着科莱恩的3D打印业务在中国的不断展开,我们期待着其能带来更多利好的消息。

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