【独家对话】Formlabs早期投资人陈亮宏:桌面SLA 3D打印之王成功的秘诀

3D打印世界》讯/2012年,一群来自麻省理工学院(MIT)的工程师和设计师将SLA 3D打印这项工业级的技术搬到了桌面,成功研制世界上首款桌面级的SLA 3D打印机Form1,并创办了一家公司Formlabs,当年Form1以288万美元的众筹资金打破了众筹网站 Kickstarter上的记录,吸引了数目众多的风投机构的兴趣,由此Formlabs获得1900万美元A轮融资。

随后,Formlabs又相继推出了Form1+、Form2以及种类繁多的先进的光敏树脂材料,如今市场上的SLA桌面3D打印机已并不鲜见,但Form2依旧是全球同类机型中销量最大的一款,并被市场上公认的最好的桌面3D打印机之一。

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在2016年11月30日至12月2日的上海Inside 3D打印展上,Formlabs亚洲区业务拓展部陈亮宏作了题为《桌面式生产的未来》的演讲报告,会后《3D打印世界》与陈亮宏进行了对话,对Formlabs持续获得成功的原因,以及在中国市场上的发展战略进行了探讨。

《3D打印世界》:Formlabs从创立开始就受到了市场的无数追捧,您认为其中成功的秘诀是什么?

陈亮宏:我觉得最主要的一个秘诀是我们是第一家尝试把SLA这样一个发展了20多年的技术压缩成为一个桌面型的产品的公司,而且还持续在不断完善这个技术。而在众筹网Kickstarter上获得成功,首先是因为时间上最早,加上麻省理工的故事背景和核心研发能力,我们成功在时间点内把产品交到了客户的手中,在这个过程中,我们学到了很多,最终导向了现在的升级版机器Form2;

其次,我们一向专注于完善端到端的客户体验,从STL文件的导入到打印成实物,提供给客户的是一种完善的解决方案;

另外,我认为很多3D打印公司没有成功地坚持下来,最主要的不是因为时间不对,而在于选择的是哪些服务领域,Formlabs的产品只卖给设计师,坚持服务于像工程、设计、研发、牙科、珠宝、制造业这样专业的领域,连各种各样树脂的选择都专为专业客户而打造。

因此,我们第一次将SLA缩小到桌面上,又能达到专业客户所需的精细度,树脂的多样化都能让客户得到所需的功能,我想如果一定要说秘诀可能这就是我们坚持下来了的原因。

《3D打印世界》:Form2是目前全球最受欢迎的桌面级3D打印机,您如何评价这款产品。

陈亮宏:Form2其实是我们一开始就想做的理想产品,但每一个萌芽企业都有一个开始,Form1和Form1+的亮点也吸引了大家的注意,但我们最开心的还是Form2。

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全球最受欢迎的桌面级3D打印机Form2

相对来说,Form2的成形体积增加了40%,最大3D打印尺寸达到145×145×175毫米,还使用了更强大激光器(功率提升了50%达到250mW),精密度大大提高,最小层厚达25微米,精确性和可靠性都提高了,它是我们最光荣的产品。

高精度的打印细节

《3D打印世界》:在Form1之后市场上出现了很多同类型的产品,特别是在中国市场上表现得更明显,您认为会带来竞争的威胁吗?

陈亮宏:在Form1之后,我们已经证明这个市场是存在的,我相信2017年将是专业桌面打印机竞争比较激烈的一年,但中国市场够大,再加上我们对产品的理念特别执着,从树脂到设计、软件加工、配件,到我们的网上社群,从这个角度来讲我认为还没有人比我们做的好。国内大多数企业通常是在山寨之后再以价格和量来做竞争,这是不正确的,这个做法会在短期内搞坏市场,搞砸用户的体验,对这种做法我们不看好但也不担忧。

《3D打印世界》:目前Formlabs在全球的销量如何,中国市场占到多大的比例?

陈亮宏:在全球综合来看,Formlabs每个月的销售量超过一千台,中国市场上的数据不能分享,但从全球3D打印市场来看,中国市场通常占到10%,当然我们还没到这个比例。不过目前我们在中国的合作伙伴只有西安非凡士,尽管如此,我们的销售量就已经很不错了,所以我们对中国市场比较有信心,也开始组织团队,对这个市场去做更深层次的服务。

《3D打印世界》:中国市场对桌面SLA这种技术的反应表现出了什么特点?

陈亮宏:快捷设计和研发的可能性有一些中国企业已经意识到了,像华为和小米独立设计的产品都做得不错,但是除了这些权威,在以制造业为主的中国,选择外包服务的企业比较多,或许除了部分模块样本外,很大一部分设计都外包了,但我觉得这个环节在近几年会有所改变,因为中国政府已经感应到了,在推动创客时代和工业4.0,3D打印也会是其中一个重要的工具。

中国市场作为制造的基地,对我们来说还需要市场的熏陶,我们的产品在美国和欧洲很受欢迎,但中国市场会有怎么样的体验和用法我们需要更深层的当地化。中国市场对我们的产品还处于暖身期,但目前已经有很多的客户在购买,这是早期的趋势,我相信接下来还会有更好的前景。

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Formlabs推出的高韧性光敏树脂

《3D打印世界》:Formlabs对于中国市场是否还有更进一步的布局?

陈亮宏:中国是我们市场之一,我们有些想法,但现在还太早。非凡士作为我们最早期的认同者,在Formlabs还没有被大家认识的时候就和我们一起走下去,而且干得不错,目前还没有考虑其他合作伙伴的打算。我们的重点是将团队尽快建设上线,继续深入推进Formlabs在中国的战略计划。

《3D打印世界》:您如何评价Carbon3D 公司的 CLIP 技术,它会对现有的桌面级SLA技术构成威胁吗?

陈亮宏:Carbon3D的成形技术和我们不一样,CLIP在成形过程中是需要氧气的,我们的技术是一个缺氧的过程,其实CLIP也不是每一个物品的打印速度都那么快,只是某些形状在某些情况下会比较快。Carbon3D的市场策略也是在往制造业的趋势去做,目前产业链条中是以第三方物流储存零件,现在零件不用储存了,直接用3D打印定制,下单半小时后就可以开车进来取,这是另外一种市场,其实和我们这种桌面型的做法不一样,虽然会有一些市场竞争,但不是我们最主要关注的。

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Formlabs推出具有生物相容性的牙科用树脂,将SLA 3D打印机带到了牙科医生的工作台

《3D打印世界》:SLA技术再进一步发展有什么样新的技术突破点?

陈亮宏:SLA是一个20多年的技术,它的技术突破点其实不在于这个技术本身,而在于树脂,你需要研发出各种各样不同的材料提供给客户打印,就如现在的2D打印一样,这些化学间的差异才是真正的竞争领域,我认为重点在于怎样创新树脂,怎样提升你的品牌和客户体验,这才是更值得关注的一点。

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